2011年2月22日火曜日

English Dictation課題 #112

新しいEnglish Dictation課題 #112です。AかBのどちらか、ヒマな人は両方どうぞ。YouTubeのCCは、少なくともSiriのビデオに関しては、結構間違えています。

課題 #112A
Siri - The Personal Assistant on your Phone
http://www.youtube.com/watch?v=MpjpVAB06O4

課題 #112B
IBM Watson: The Face of Watson
http://www.youtube.com/watch?v=WIKM732oEek

今週の課題は AI (artificial intelligence)の最近の話題2つです。#112Aは1年前のビデオでSiriというiPhone アプリケーションの紹介ビデオです。もともとは多くの発明をしたSRI Internationalのプロジェクトの一つから派生したAppで、早速2010年の4月にAppleに買収されました。Siriは米国のApp Storeでは手に入りますが(Free App)、日本ではダウンロードできません。iPhone 5に搭載されるという噂があります。もしかすると、Appではなく、もっと下のベースサービスとして組み込まれる可能性もありますね。賢さはバックエンドというか、サーバー側にあります。Speech recognitionよりも、200とかの色々なネットAPIへ賢く接続するバックエンドを想像すると、これはスゴいことだと本当に感じます。日本のメーカー、これに対抗できるのだろうか?
SRI International (Siri press release):
http://www.sri.com/news/releases/020510.html
ちなみに、コンピュータマウスが発明されたのは、SRIにおいてであって、AppleでもXerox PARCでもありません。

Siriは普通の人が現在使えるAppですが、課題 #112BのIBM WatsonはIBMのメンツをかけて開発された、自然言語のQuestion/Answerをおそらく世界で最も賢くできるシステムで、Jeorpardyというテレビのクイズ番組でヒトのベストプレーヤー2人を相手に最近勝ったシステムです。Watsonという名前はIBMの創業者であるT.J. Watsonから来ています。

一時はバカにされていた時代もあったAIが、ここまでとうとう来たのか、という思いです。ヒトの脳内で行われる言語処理に関するヒントが実はここにあったりするかもしれない。もっとWatson内部について知りたい人は、課題ではありませんが、下記の開発チームのトップであるDavid Ferrucciのプレゼンテーションをおすすめします。
Building Watson - A Brief Overview of the DeepQA Project
http://www.youtube.com/watch?v=3G2H3DZ8rNc
Ferrucciさんの話し方も、真似るには非常に良い例だと思います。
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2011年2月21日月曜日

English Dictation課題 #111: Sample result

English Dictation課題 #111(2011年2月15日火曜日出題)
http://www.ohzawa.net/2011/02/english-dictation-111.html
の解答例です。

How NIF Works
http://www.youtube.com/watch?v=yixhyPN0r3g
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The universe, for billions of years, has been lit by the fire of countless stars. In these stellar cauldrons, hydrogen nuclei are fused together to form helium nuclei, releasing energy that lights the heavens. Can we build the technology to harness this awesome energy on Earth? As we approach our planet, that is exactly what’s happening today.

Far beneath these clouds lies the National Ignition Facility located at Lawrence Livermore National Laboratory in Livermore, California. This facility has been built to bring star power to Earth. It is the world’s largest and highest energy laser system. Containing a hundred ninety two laser beams, NIF will explore controlled nuclear fusion to ensure global security, enable sustainable clean energy, and advance our understanding of the universe.

Eighty-five-feet tall the laser and target area building is the size of three football fields. Inside are two parallel laser bays, each containing ninety six beam lines. In this animation which is millions of times slower than realtime, we will follow the process for creating a miniature star in the target chamber by riding along with some of the laser beams.

The process starts by first energizing the laser amplifiers in the two laser bays by dumping electrical energy stored in capacitors into flash lamps. They convert the energy to light that is absorbed by the laser glass in the amplifiers. Later, when the laser pulses pass trough the glass, they will extract this energy, thereby increasing the laser beam energy.

Our trip with the laser beams begins in the master oscillator room where a very low energy laser pulse is created. This pulse is only twenty billionth of a second long in duration, which is a beam of light about twenty feet long. It’s amplified and then split into forty eight laser pulses which are carried over to the two laser bays using fiber optic cables. Here the forty eight pulses are amplified in a preamplifier by a factor of about ten billion. Then, they  are split into a hundred ninety two pulses and sent into the main laser system. As we track eight of these beams through the facility, you can see the path of the beams highlighted in red. The first amplification occurs in the power amplifier. It has five glass slabs that will energize by the powerful flash lamps.

Then, they travel to the main laser cavity that directs the laser light back and forth four times through eleven sets of laser amplifier glass in the main amplifier system. This gives the laser beams another boost of energy. During this time, optical components ensure that the beams maintain their required pulse shape, quality, and spatial uniformity.

On the final path through the optical system, the laser light is allowed to exit and travel back through the beam lines and up to the power amplifier once more to pick up even more energy before heading down the long stretch to the switchyard.

In total, the energy of the laser beams is increased a quadrillion times as they travel more than fifteen hundred meters from the master oscillator room to the target chamber.

In the switchyard, the parallel bundles of beams are rearranged into a conical configuration. That’s so they can be focused into the center of the target chamber and onto the target assembly. The assembly holds the spherical fuel pellet containing hydrogen. Here you see the eight beams split into two groups of four beams each, one group traveling up and the other traveling down, heading for equidistant entry ports on the target chamber. Finally, the beams pass through the fiber optics assemblies which convert the original infrared laser light to
ultraviolet.

The beams then converge on the ten-millimeter target assembly called the "hohlraum",  generating a bath of the x-rays. This causes the tiny target sphere to implode and ignite in a controlled, self-sustained fusion reaction.

The same process that powers the stars. This will be the start of a new journey that will bring not only discovery and innovation but a lasting legacy to the future.
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2011年2月20日日曜日

Robert Reich and Paul Krugman

Robert Reich
http://robertreich.org/

Paul Krugman
http://topics.nytimes.com/top/opinion/editorialsandoped/oped/columnists/paulkrugman/index.html
(左下の"Columns")

のコラムは、新聞・テレビの代わりというか、腐った社説・論説・記事を読んでしまった時の解毒剤として定期的に読んでいる。お薦めする。この時代、従来のメディアだけでは何もわからない。Krugmanのほうは、米国の神経科学者の友人MNSがいつも薦めているので、読むようになった。米国の問題に関して、至極まっとうな意見や本来採用されるべき政策や解決への提言をいつも書いている。多くの問題を共有する日本でも同様の問題を考える上で重要だろうと思うのだが。Wall Streetや経済界、共和党にとっては不都合そうな意見が多いので、特に経済誌等が進んで紹介するとは思えない。NYTはこれを載せるだけ、まだ少しは見るべき所があるということか。だから、少なくともバランスを取って知る点から両国の国民としては、読んでおくべきだろう。国民の側に立ってくれる政治家とそのスタッフは、当然既にご存知のことと信じたい。米国での共和党やTea Partyの選挙での勝利を考えると、少なくとも米国では多くの人が真の実情を知らされていない。

この2人が扱っている問題が、同様に日本でもあるか、どこが同じでどこが異なるか。彼らが主張する解決法は日本には適用できるか、等を検討するだけでも意義はあると思う。自分では、そんなことをやってはいられないが。

例えば、Robert Reichの2011年2月16日のポスト:
Budget Baloney (1): Why Social Security Isn’t a Problem for 26 Years, and the Best Way to Fix It Permanently
http://robertreich.org/post/3331762717
に、

"Social Security isn’t responsible for the federal deficit. Just the opposite. Until last year Social Security took in more payroll taxes than it paid out in benefits. It lent the surpluses to the rest of the government.

Now that Social Security has started to pay out more than it takes in, Social Security can simply collect what the rest of the government owes it. This will keep it fully solvent for the next 26 years. "

という部分があるが、これは国民年金やその他の日本の制度ではどうなのか?簡単に答えられる人はおそらくいるだろう。大手メディアには全く期待できないので、誰かしっかりした分析をブログ等でやっている人がいたら、教えて欲しい。いなければ、どなたか始めて下さい。

NYTはアカウントが無いと、時々ログインを要求されるが、nytimesを含むクッキーを削除すれば普通に読める。
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2011年2月15日火曜日

English Dictation課題 #111

新しいEnglish Dictation課題 #111です。

How NIF Works
http://www.youtube.com/watch?v=yixhyPN0r3g

全部で5分と、ちょっと長めですが、出来る所までどうぞ。

NIFというのは、National Ignition Facility(日本語では「国立点火施設」と、オリンピックの聖火台に関係があるのかと誤解されそうな何か変な語感ですが...)というLLNL (Lawrence Livermore National Laboratory)という研究所にあるレーザー核融合の研究施設です。

2日ほど前、阪大のレーザー研とNIFとの共同研究が新聞記事(直ぐに記事が削除されると思います;ほんとショウモナイ-- sigh...)になり、LLNLの目的からして、かなり議論が沸騰しそうな話題ですが、議論をするのであれば、その前に上のLLNLが作ったPRビデオ等を先ず見てからどうぞというわけで、敢えて課題に選びました。まったく分野外だし、この阪大側の研究所の方も誰も知りませんが、一応職場の大学でもあるので、興味を持ちました。

予定では約1週間後に解答例を掲載します。また遅れたらごめんなさい。
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English Dictation課題 #110: Sample result

English Dictation課題 #110(2011年1月27日木曜日出題)
http://www.ohzawa.net/2011/01/english-dictation-110.html
の解答例です。遅くなってすみません。

#109のとんでもない米国の下院議員とは、比べようも無いです。このJane Goodallのインタビューのビデオ見ると、ちょっと涙が出て来て困ります。年のせいでしょうか...

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Dr. Jane Goodall Part 1: Bill Moyers Journal (PBS) (Released 10/3/19) 2009-11-27
http://itunes.apple.com/jp/podcast/dr-jane-goodall-part-1/id272520089?i=81674108
http://www.pbs.org/moyers/journal/11272009/watch.html
09:18から4分15秒間

JG: Jane Goodall
BM: Bill Moyers

JG: Well, some people have reached the conclusion that war and violence is inevitable in ourselves. I reached the conclusion that I do believe we have brought aggressive tendencies with us through a long human evolutionary path. I mean, you can’t run around the world and not realize (BM: Right.) that we can be, and often are, extremely brutal and aggressive.

And equally we have inherited tendencies of love, compassion, altruism because they’re there in the chimp. So, we brought those with us. So, it’s like each one of us has this dark side and more noble side. I guess it’s up to each one of us to push one down and develop the
other.

BM: You even wrote once that it was your study of chimpanzees that crystalized your own belief in the ultimate destiny toward which humans are still evolving. What is that? What is that ultimate destiny? And how did the chimps contribute to your understanding?

JG: Because when you have the thing that’s more like us than any other living thing on the planet, that helps you to realize the differences, you know, how are we different.

And so, we have this kind of language. So, that’s led to our intellectual development. That’s led to refining of morals and, you know, the questions about meaning and life and everything. So, I think we’re moving or should be moving towards some kind of spiritual evolution where we understand without having to ask why.

BM: But why is the fundamental question, isn’t it? I mean, isn't that one of the things that makes us humans? That we can ask why?

JG: Yeah. Maybe we ask too often. Maybe we should sometimes be content with just unknowing than being satisfied with knowing. Without saying "Why do I know?"

BM: Where did your own composure come from?

JG: Possibly from months and months on my own in wilderness. But I think I had it before.

BM: As a little girl?

I mean, I had an image of you in my mind from reading about you, a little girl in Bournemouth, England, reading relentlessly from Doctor Dolittle and Tarzan. Is it... Those are two stories..? That’s what you did?

JG: Absolutely. I still got all the books. They’re still there in my room.

BM: Is that where the imagination was formed about Africa?

JG: Yes.

BM: Because I read Tarzan books when I was growing up. And you did something about what you love with, right?

JG: Well, yes, it was a passion. And I had a wonderful mother. I attribute a lot of what I’ve done and who I am to her wisdom, the way she brought me up. It was very supportive. She found the books she knew I would be interested in and about animals and animals, animals.

And when everybody was laughing at me for dreaming of going to Africa, I was eleven, World War II was raging, we didn’t have any money. We couldn’t even afford a bicycle. My father was off fighting. And Africa was still thought of as the dark continent filled of danger.

And we... You know, I was the wrong sex. I was a girl. And girls weren’t supposed to dream that way, you know, I should be dreaming of being a nurse or a secretary or something.

BM: Well, some young girl had dreamed of that? Because she grew up to be Jane of "Tarzan and Jane." Right?

JG: Oh, I was in love with Tarzan and I was so jealous about wimpy Jane. I knew she would be. I would have been a better mate for Tarzan myself. I was jealous.

BM: You would have made a better mate for Tarzan than I would have made a Tarzan.

JG: But anyway, you know, my mother never laughed at my dream. She would say if you really want something, you work hard, you take advantage of opportunity, you never give up. you will find a way.

And that’s... See how lucky. Since now I’m working so much with  young people... Because I could kill myself trying to save chimps and forests, but if we are not raising new generations to be better steward than we've been, then we might as well give up.

So, I can go to kids living in poverty in Tanzania or inner city Bronx. And tell them my story and say, “Follow your dreams.” And they write to me and say, “You taught us that because you did it, I can do it, too.” And that is just right.

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Dr. Jane Goodall Part 2: Bill Moyers Journal (PBS) (Released 10/3/19) 2009-11-27
http://itunes.apple.com/jp/podcast/dr-jane-goodall-part-2/id272520089?i=81674107
13:06から3分28秒間

JG: And if everybody stopped, if everybody gave up, then I wouldn’t like to think of the world that my great great grand children would be born into. You know, the forests would go. They've been going so fast, the tropical rain forests and the woodlands as well. So, there
would be huge areas of desert. The droughts, which are already happening in Australia and Sub-Saharan Africa, would be worse. There would be very few wild animals. People would be living in some kind of bubble, a very artificial life because there wouldn’t be much. Water would all be polluted. The ground water would be almost gone. I suppose we would be desalinating the sea for our water. But I don’t want to live in that sort of world.

BM: You remind me that about the time you started at Gombe National Forest(*1) in 1960 (Yes), I was joining the Kennedy Administration. We were organizing the Peace Corps(*2). I made many trips to Africa then for the government, for the Peace Corps. When I’ve gone back over the years, most recently, you know, as a journalist, it’s astonishing to me that what I used to see as green, verdant, rich countryside is now a desert.

JG: It’s the burden of people. It’s this explosive overpopulation. You know, there are sort of two main causes of intense environmental destruction.

One is absolute poverty. Because... What can you do except cut down some more trees and try to grow food? And in the tropics, cut the tree, cover down, and you soon get a desert. And that’s happening all over the developing worlds. That’s happened in the US the great Dust Bowl(*3), over agricultural use. So, poverty is one. And unsustainable lifestyles is another. And that’s you and me and all the others like us.

BM: So, why do we not have the imagination to see what is happening? But isn’t it yet arrived?

JG: Well, I’ll tell you. First of all, I’ve spent years watching chimpanzees. They are more like us than any other living creature. The brain is almost the same. Their intellectual abilities are
extraordinary.

But even the brightest chimp... It doesn’t make sense to compare intellectually with the average human, let alone an Einstein. It doesn’t make sense. I mean, think what we’ve done, think about technology. We’ve gone to the moon. We’ve got little robots running around Mars. I mean, it’s extraordinary what we’ve done.

So, how come this most intellectual being as far as we know to ever have walked on this planet is destroying its only home? You know, I’m sure you’ve read these calculations. I think E. O. Wilson was the first.

BM: He has been at this table before.

JG: I bet he has.

BM: Yeah.

JG: But if everybody on the planet had the same standard of living as us, then we would need three new planets. Some people say four or five to supply sufficient nonrenewable natural resources. But we don’t even have one new one. We’ve got this one.

So, do you think we’ve lost something called wisdom? The indigenous people making a decision based on how does the decision we make today may affect our people, generations ahead. So, how do we make decisions today? How will it affect me and my family now? How will it affect the next shareholders meeting three months ahead? How will it affect my next political campaign or, you know, something like that? So, is there a disconnect between this incredibly clever brain and a human heart, love and compassion?

BM: I remember reading...
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*1: http://en.wikipedia.org/wiki/Gombe_Stream_National_Park
*2: 発音注意
*3: http://en.wikipedia.org/wiki/Dust_bowl
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2011年2月11日金曜日

The post-PC era has started... without Microsoft

HP がWebOSを携帯サイズからタブレット、さらにデスクトップPCにまで使う方針を明らかにしましたが、iOSを進化させていくAppleの方向性と同じですね。Appleはそういうアナウンスはしていないと思いますが、当然最初からそのつもりでしょう。Androidもその方向にすすんでいるのでしょうが、進化の過程をまっとうできるかどうか... 途中でウイルス感染により死滅して途絶える可能性もあると思っています。もう何とかするには遅い。

The Next Six Months (Daring Fireball/John Gruber)
"The post-PC era has started... without Microsoft"
http://daringfireball.net/2011/02/the_next_six_months

「Officeはどうなるんだ?」と心配する人がいるかもしれませんが、ボクはまったく心配していません。



こんなことをやっていて、今まで生き残って来たこと自体が不思議です。Disk空き容量は150GB以上あるし、仮想メモリのOSになってから10年以上なのに、何言っているのでしょう?Excelも同様のエラーを吐くことがあるし、こんなエラーメッセージをそもそも入れることを開発チームは何とも思わないのでしょうか?
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2011年2月5日土曜日

Zheng Lab - Bad Project (Lady Gaga parody)

このビデオが静かに生物系の研究者の間で出回っているようだ。Viewカウントが2M。こういうのを、"This video went viral."というんだろうか。この曲がLady Gagaのだとは知らなかった。
ボクらの研究室の風景とは違いますが、気持ちはわかる。ハハ。エ、ここではbad projectなんて、やってませんよ。
Zheng Lab - Bad Project (Lady Gaga parody)
http://www.youtube.com/watch?v=Fl4L4M8m4d0
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2011年2月4日金曜日

またウイルス蔓延の繰り返し:いつか来た道

Android (Honeycomb, Chrome)で一番危ないなと思うのが、これ:
Android OSを標的としたウイルスに関する注意喚起
http://www.ipa.go.jp/security/topics/alert20110121.html

これからは全ての携帯はスマートフォンというわけで、「全部入ったスマートガラケー」が日本の主流になりそうだ。でも、根本的なウイルス対策は何にもなくて、Windowsが通過して来た状況が再び繰り返されようとしているように見える。またアンチウイルスとか効果も怪しい後付けの対策をやるつもりだろうか?

iPhone/iPadに使われているiOSでは、何がインストールできるかについてはjailbreakされない限り、かなり厳格にコントロールされている。Jailbreakも仕込まれたサイトへの誘導により、持ち主が知らないうちにされてしまう危険はあるが、少なくとも、次世代OSベンダーとしてやるべき事はかなり良く考えられている。一度インストールされてしまったAppを万一の時はAppleが後で一斉に無効化するメカニズムも、もしかすると(今は限定的かもしれないが)既に組み込んであるかも知れないと言われている。

ウイルス関連で何か大変なことが起こった時のOSアップデートも、Androidでは本当にどこまで可能なのか?Android携帯、買うほうはおろか(おそらく問題の存在さえ知らない)、売るほうもアップデートのことは考えないようにしているのが実情ではないのか。現実逃避?とでもいうか。。。Appのアップデートなら単体でできるけれど、心臓部のOSアップデートはPCやMacといった「母艦」に接続しないと無理なところがあるはず。iPhone/iPadも今後母艦無しで使うユーザが増えるだろうけれど、スマートガラケーの比ではない。古いAndroidバージョンでは、もうアップデート可能性を放棄された機種もある。しかし、「全部入り」でどんどん新機種だして、本当にアップデートできるのだろうか。ハードウエア依存性の複雑化は目に見えている。

常時ONでGPS/triangulationで居場所も分かっていて、個人情報満載の携帯がウイルスに感染した時のダメージを考えると、ボクは恐ろしくてとてもそんな危ない物を使う気にはなれない。ある場所へ行くと、こっそりとビデオチャット送信を始めるウイルスとか。

数年後には「iPhoneにはアンチウイルスは入っていませんが、ウチの携帯には入っているから安心です!」といった、どこかで見た事のある開き直ったCMを見ることになるのだろうか。
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2011年2月3日木曜日

Monster Winter Storm in North America

Major Winter Storm Takes Aim at Central U.S.
http://www.nasa.gov/topics/earth/features/storm-takes-aim.html

http://www.wired.com/wiredscience/2011/02/space-winter-storm/

寒そうな北米。日本の日本海側もそうでしょうが、雪におおわれた所の皆さん、お気をつけて。
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2011年2月2日水曜日

That's the way it's done.

This is what then President Nixon said about 40 years ago, in trying to prevent the truth from being made public by Daniel Ellsberg and New York Times. Who has learned the lesson well, and who hasn't?

http://fora.tv/2009/09/15/Whistle-Blowers_A_Conversation_with_Ellsberg_and_Dean#fullprogram

13:00 -
Nixon:
I just say we've got to keep our eye on the main ball.
The main ball is Ellsberg.
We've got to get this son-of-a-bitch.

14:00-14:15
Nixon:
The difficulty is that all the good lawyers always say,
"Well, we gotta win the court case."
Screw the court case.
Let's convict the son-of-a-bitch in the press.
That's the way it's done.
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